Over Vincent van Zon

Vincent van ZonVincent van Zon, een Rotterdamse ondernemer in hart en nieren. Op zijn vijfentwintigste startte hij zijn eerste bedrijf, een marketingbureau. Tegenwoordig is hij actief in de kunst. Hij heeft van zijn passie zijn werk kunnen maken en opende in de jaren negentig drie galeries in Rotterdam, stapte in 2014 in bij het bedrijf Mothership, dat kunstconcepten ontwikkelt voor openbare ruimtes, en houdt zich bezig met het maken van kunstobjecten van zonnepanelen. Daarnaast zet hij zich actief in bij maatschappelijke projecten.

Marketingbureau

VincentOp jonge leeftijd ging Vincent van Zon aan het werk. Hij maakte binnen een korte tijd grote sprongen op het gebied van marketing en sales. Hij werkte bij een bedrijf dat werd verkocht aan een Britse multinational en Vincent van Zon werd mee verkocht als jong talent. “Ik was 21 jaar en kreeg een baan aangeboden bij een multinational als International Salesmanager voor Europa. Het bedrijf hield zich bezig met plastic kaartsystemen, zoals betaal- en loyaliteitskaarten. Omdat ik meer met marketing wilde doen, schreef ik een plan over het verzamelen van klantinformatie. Helaas wilde het bedrijf niks met mijn plannen gaan doen, dus toen besloot ik voor mezelf te beginnen.” Vincent van Zon was 25 en startte samen met een zakenrelatie ‘Project Support’, zijn eigen marketingbureau. Zijn specialisatie lag bij direct marketing. Na een jaar maakte Vincent van Zon een grote doorbraak: “Ik leerde Steve Jobs kennen, waar ik uiteindelijk ook voor ging werken vanuit Project Support. Steve Jobs was op dat moment actief voor Next Computer. Uiteindelijk hebben we jaren voor Apple Computer en Next Computer gewerkt. Apples visie is om hun producten op dezelfde manier te verkopen in de verschillende landen. We zorgden ervoor dat iedereen van Apple op dezelfde manier met klanten communiceren en op dezelfde wijze klantinformatie verzamelen. Dat werd de grote internationale doorbraak voor Project Support, dat later vestigingen opende in New York en San Francisco.”

Liefde voor kunst

Vincent en kunstEen van Vincent van Zons grootste liefdes is kunst. “Toen ik een kantoor in New York had, kwam ik erachter dat daar veel kunstgaleries zijn. Ik bracht veel tijd door in de galeries en ik maakte kennis met de kunstwereld. In de afgelopen twintig jaar bouwde ik een mooie kunstcollectie op.” In de jaren negentig had de Witte de Withstraat in Rotterdam geen goede reputatie en deed de wethouder een oproep om galeries te openen en weer wat van de straat te maken.
Een aantal ondernemers heeft zich hiervoor hard gemaakt, waaronder Vincent van Zon. “In 1995 opende ik galerie Zonneschande, in 1997 galerie Link en in 1998 galerie VIP’s. Ook opende daar Showroom Mama, van Jeroen Everaert, hij werd later mijn zakenpartner. Jeroen Everaert is eigenaar van Mothership en in 2014 stapte ik in zijn bedrijf.” Mothership ontwikkelt concepten voor gebouwen om deze interessanter en iconisch te maken. De visie van het bedrijf: breng mensen niet naar de kunst, maar breng kunst naar de mensen.

Met kunst wordt iets toegevoegd aan een ruimte of omgeving, er wordt een verhaal verteld. Vincent van Zon: “Toen ik met Jeroen ging samenwerken, had ik als voorwaarde om ook internationaal te gaan werken. Naast vele projecten in Nederland lopen inmiddels ook mooie internationale projecten, onder andere in Italië, Duitsland en China. Het meest trots ben ik op de Markthal in Rotterdam, toch mijn eigen stad. Maar ook op de Beurspassage in Amsterdam ben ik erg trots en zeker ook op het feit dat we onlangs onze handtekening hebben gezet voor een groot project in China. Premier Mark Rutte, die op handelsmissie was in China, tekende mee.”

MOTHERSHIP EXTRA

Vincent van Zon was er van het begin af aan al van overtuigd dat de projecten van Mothership ook in steden als Moskou en Hongkong mogelijk waren. Na de Markthal in Rotterdam, zo spraakmakend dat zijn beeltenis de hele wereld overging, lag de wereld aan hun voeten. Een van de grote eyecatchers na de Markthal was de Amsterdamse Beurs van Berlage. Van Zon: “Tegen de projectontwikkelaar van de panden aan de overkant van de Beurs zei ik: Als je durft, kun je er een echt mooie passage van maken. Hij durfde. Nu hangen er kroonluchters die beeldend kunstenaar Hans van Bentem maakte van onderdelen van in de grachten gevonden objecten zoals fietsen. Het gehele plafond is van mozaïek, de vloer is terrazzo, door kunstenaars op de traditionele Italiaanse manier vormgegeven.”
Eind 2016 ging de passage open. Hij trekt inmiddels zo’n twee, drie miljoen bezoekers per jaar. “Hieraan zie je: kunst in de openbare ruimte werkt,” vertelt Vincent van Zon. “Openbare kunst, precies waar het ons om te doen was. We vertellen op deze manier een verhaal dat zichzelf gaat herhalen, zoals dat vroeger ging met mond-tot-mondreclame. Op de hedendaagse media – social media, Instagram – wordt er volop over geschreven.”
Ook hebben ze een kunstwerk mogen tonen boven de Nieuwe Maas in Rotterdam. “Op 5 mei 2020 hebben we met een honderdtal drones een creatie laten zien ter ere van vrijheid. De show is een eerbetoon aan vrijheid en gezondheid.

Zonnepanelen

Met Mothership is Vincent van Zon ook erg actief met de ontwikkeling van duurzame energie. Er is altijd veel weerstand geweest tegen zonnepanelen, omdat het om landschapsvervuiling gaat, maar daar heeft Vincent van Zon een oplossing voor. “Je kunt van zonnepanelen ook kunstwerken maken, omdat je kunt spelen met de elementen en de vormen. We willen er iets bijzonders van maken. We hebben zelfs de nationale milieufederatie achter ons gekregen. Zij waren eerst tegen zonneparken, maar nu gaan we een samenwerking aan.”

Maatschappelijk ondernemer

tutuNaast de werkzaamheden die Vincent opstartte voor Excelsio4All in Rotterdam, leerde hij door charitatief werkzaamheden voor KidsRights Desmond Tutu en de Desmond & Leah Tutu Legacy Foundation kennen. Om de Desmond & Leah Tutu Legacy Foundation te ondersteunen richtte hij een kunstproject op, de Desmond Tutu Artbox. Vincent van Zon vertelt met trots: “Ik ben een zogeheten artbox aan het ontwikkelen die een beeld geeft over de mens Desmond Tutu. Hiervoor bewerkte de Zuid-Afrikaanse kunstenaar Richard Scott de foto’s van de eveneens Zuid-Afrikaanse fotograaf Bennie Gool, die ook het leven van Nelson Mandela documenteerde en die Desmond Tutu als journalist al 25 jaar volgt. Deze box bestaat uit een selectie van foto’s uit een fotoarchief van 60.000 beelden. Scott maakte van de belangrijke historische fotomomenten met Desmond Tutu popart. De box wordt verder gecompleteerd wordt met diverse originele foto’s en kunstwerken die door de Zuid-Afrikaanse kunstenaar Richard Scott zijn gemaakt.” Voor kunstliefhebber Vincent van Zon de cirkel rond is.
8 augustus vorig jaar opende de tentoonstelling van deze werken in de Artscape Theatre Center, het nationale theater in Kaapstad. Van Zon was met zijn kinderen aanwezig en hij kwam er in contact met de dochter van Desmond Tutu, Mpho. Samen besloten ze dat de lancering van de artbox zal worden gekoppeld aan de negentigste verjaardag van Desmond Tutu, 7 oktober volgend jaar. Vincent van Zon: “De kracht van het ondernemerschap is dat je je voor dit soort goede zaken kunt inzetten en iets in beweging kunt brengen, een movement. Je kunt waarde toevoegen, het verschil maken. Er is niets mooiers dan dat.”